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Surveiller l'alimentation de son chien

Les chiens connaissent une croissance qui, par rapport à celle des humains, est extrêmement rapide : si, entre le jour de la naissance et l'âge adulte, leur poids se multiplie aussi par 20 ou 25, ce développement ne leur prend qu'environ 18 mois contre une vingtaine d'années pour notre espèce.

Alimentation du chien : la base de sa croissance

Leur nourriture doit donc, au moins pendant cette période, être à la fois équilibrée et complète afin d'apporter les indispensables éléments nutritifs.
- tout d'abord que le système digestif des carnassiers étant très différent du nôtre (notamment plus court), la nourriture convenant à l'humain est rarement celle qu'il faut aux canidés,
- ce qui induit, comme avait coutume de le dire le regretté Pr. Queinnec, que le chien n'étant pas une poubelle, les restes de nos repas ne conviennent pas à son métabolisme;
- ensuite que, si l'humain doit mâcher ses aliments pour, grâce aux glandes salivaires, faire débuter le travail des sucs digestifs dans la bouche, les carnassiers qui ne disposent pas de ces glandes ont une dentition conçue pour déchiqueter (et non mastiquer) qui leur permet d'avaler leur nourriture en très grosses bouchées;
- aussi que, conséquence logique de ce qui précède, leur temps de digestion est beaucoup plus long que celui de l'humain, notamment quand le chien est nourri avec des croquettes contenant un pourcentage important de céréales qu'il a plus de mal à digérer. Digestion d'environ 4 heures pour l'humain alors qu'elle est d'environ du triple chez le chien.

Des différences qui induisent une alimentation du chien adaptée

Toutes les nourritures ne sont pas bonnes pour nos compagnons canins, il existe par contre de la nourriture spécialement conçue pour nos toutous comme les gâteaux pour chien.

- ce qui explique, comme nous le verrons plus loin, qu'un seul repas quotidien suffise à un chien adulte dont l'estomac doit connaître des périodes de repos;
- d'autre part, le chien ne s'attachant pas, comme nous, au (bon) goût de la nourriture, la seule chose qui lui importe est d'avoir l'estomac rempli d'une pâtée que son instinct lui indique bonne;
- ce qui a pour conséquence que, détestant les changements à ce niveau, il préfère se voir servir tous les jours la même nourriture;
- et, enfin (l'un expliquant l'autre), qu'il faut éviter, à tout prix, de lui changer ses habitudes alimentaires car des études ont démontré que 15 jours à 3 semaines sont nécessaires à son système digestif pour s'adapter aux changements.