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Métabolisme et alimentation du chien âgé

Selon les races, un chien est considéré comme âgé entre 7 et 10 ans. Une bonne hygiène de vie, et principalement une alimentation adaptée, lui permettront d'optimiser sa longévité.

UN MÉTABOLISME MODIFIÉ POUR LES VIEUX CHIENS


La baisse du métabolisme dans le vieil âge du chien, entraîne une diminution de 10% de ses besoins énergétiques comme par ailleurs son niveau d'activité est le plus souvent en baisse, hormis chez certaines races à l'influx nerveux important, il faut éviter toute suralimentation susceptible d'aggraver des pathologies du chien liées à l'âge comme l'insuffisance cardiaque ou l'arthrose, ou de faire le lit du diabète les chiens âgés sont généralement les plus atteints par l'obésité. Une légère diminution de la ration alimentaire, en quantité ou en proportion de certains nutriments, est donc souvent indiquée certaines marques proposent ainsi une gamme spécifique. Un vieux chien a ainsi moins besoin de lipides qu'un animal plus jeune, mais ceux-ci devront être de bonne qualité, avec des acides gras essentiels (Omega 3 et Omega 6).

UNE ALIMENTATION ADAPTÉE AUX CHIENS AGÉS


L'augmentation de la quantité de fibre prévient la constipation chez le vieux chien. La fonction rénale du vieux chien qui boit et urine beaucoup sera explorée si une insuffisance rénale est diagnostiquée, la ration alimentaire sera allégée en phosphore et en protéines. En cas d'insuffisance hépatique, l'apport protéique doit être obligatoirement réduit. En cas d'insuffisance cardiaque, c'est un régime hyposodé qui sera mis en place. La dentition du vieux chien est souvent moins performante ou douloureuse : humidifier ses croquettes est alors indiqué. La supplémentation en chondro-protecteurs, parfois intégrée à la composition de certaines gammes de croquettes, est utile pour diminuer les douleurs arthrosiques. S'il vit en bande, le vieux chien peut en outre apprécier de manger dans un endroit calme, isolé de ses congénères, où il peut prendre son temps. Pour les grandes tailles, placer sa gamelle en hauteur est une mesure de confort.