Découvrez toute l'histoire des dogues de Saint-Malo, autrefois utilisés pour leur capacité à garder et défendre les villes ou les ports contre les voleurs.

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L'histoire des dogues de Saint-Malo


Jadis, la cité malouine était protégée par une meute de dogues lâchée à la nuit tombée sur la grève entourant les remparts.
Le port était en effet plus vaste que de nos jours, et à marée basse, les bateaux restaient échoués jusqu'à la marée suivante ; leurs cargaisons faisaient une proie tentante pour les voleurs. Les habitants étaient prévenus que les portes allaient fermer et les chiens être libérés par la cloche de la cathédrale ; le matin, une trompette prévenait qu'on les avait rentrés. Les chiens étaient entretenus par une taxe communale, le « droit de chiennage », et des « chiennetiers » étaient chargés de les nourrir, les dresser, les lâcher le soir et les enfermer le matin dans leur chenil. Celui-ci, situé d'abord près de la porte Saint-Thomas, a été déplacé au Bastion de la Hollande lors de sa construction en 1674. Les chiens du guet auraient inspiré la chanson populaire, « Bon voyage, Monsieur du Mollet, A Saint-Malo débarquez sans naufrage », allusion aux mollets que les chiens étaient susceptibles de mordre.

Le début et la fin de l'utilisation des dogues de Saint-Malo.

La pratique est réputée avoir été instaurée au Moyen Âge ; elle est citée en tout cas dans un édit de 1513 de la duchesse et reine de France Anne de Bretagne qui réserve l'institution des portiers et le choix des « chiens dogues » à l'autorité royale.
Elle cessa en mars 1770 où les chiens tuèrent un jeune officier de marine, Ansquer de Kerouatz, qui tentait de rentrer dans la ville en traversant le port à marée basse après avoir rendu visite à sa fiancée de la ville voisine de Saint-Servan ; la municipalité décida alors de les éliminer. Sur les armoiries de la ville, les dogues continuent de figurer.

Les dogues de Saint-Malo
 

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Commentaires

Dogue allemand
Sissi2931, mardi 15 avril 2014

Bonjour,j'ai un dogue allemand depuis 9 ans(Vicky) c'est une chienne très docile et qui comprend tout se qu'on lui dit elle pèse quand même 85 kg et se dépense pourtant beaucoup c'est mon gros bébé que j'adore.

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